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デグーと暮らしている飼い主のブログです。デグーの飼育、デグーの魅力など、デグーに関することを載せていきます。

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デグーの暑さ対策!あの手この手で夏バテや熱中症を乗り切ろう!

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デグー飼い主さんの頭を悩ませる夏シーズン!
関東でも4月からいきなり気温30度の日があります...今年も猛暑の予感がしますね。
みなさんは何月頃から暑さ対策を始めていますか?

今回は、猛暑を乗り切るために「デグーの暑さ対策」を考えていきたいと思います。
(執筆者 hanatorapooh)

我が家の飼育モットー

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デグーの寒さ対策の記事にも書きましたが、我が家は基本「できるだけ自然に育てる」がモットーです。

しかしながら、暑さ対策はエアコンの稼働無しでは難しいのが現状です。
冬場ならウサ暖の代わりに湯たんぽでも乗り切れますが、さすがに氷水を抱かせるわけにはいきません。

しかし、できるだけ自然に近いような状態で育てたいという気持ちは変わりません。
そこで、そんな我が家が実践している「あの手この手で猛暑を乗り切る方法」をお話しします。

エアコンを24時間フル稼働させられない飼い主さんは悪人か?

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Yahoo知恵袋などを拝見すると、飼い主さんが「エアコンを稼働させなくても、夏場にデグーを快適に過ごさせる方法はないだろうか」と相談されておられました。

それに対しての回答は、
「エアコンを24時間稼働できない人(貧乏人)は、生き物を飼うな!」 という厳しい意見が多く、これには正直驚きました。

もちろん先に述べましたように、エアコンの稼働無しでは、近年の猛暑を快適に飼育するのが難しいです。
しかし、エアコンが苦手な方がいるということも事実です。

我が家も、常時エアコンの24時間稼働はしていません。
ですが、何年もこんな飼育方法していても、一度も体調を崩した子はいません。

どちらかと言えば、私もエアコンが苦手な方です。
良く驚かれますが、真夏でも就寝時は、自然の風と扇風機のみです。

実践その1 エアコンの温度設定は、あまり低くしない

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デグーの飼育環境の最適温度は20度~25度と言われています。
これは自然下での温度であって、必ずしもエアコンの設定温度ではないと考えます。

それは、温度と湿度が関係しています。
同じ温度でも湿度が高いと暑く感じますよね。

冷房を稼働すると湿度が下がり、快適になります。
このことから、エアコンを少し高めの設定にしていても、湿度が低くなると十分に快適に過ごせるのです。

エアコン(冷房)を稼働している時、皆さんのデグーは毛布にくるまったり、うさ暖の上に乗ったり、互いに暖めあったりしてませんか?

もしそうだとしたら、それは快適ではなく「寒い」のでしょう。
人間にとって快適な温度=デグーの快適温度ではありません。

夏場だから大丈夫!と油断していると過剰な冷気による低体温症になることもあります。
エアコンを稼働しても、お腹を出して無防備に寝るような温度がデグー達にとって快適な温度だと考えます。

我が家はそういう理由から、外気温が30度を超える時期は、必ず除湿をし、エアコンを27~28度設定にします。

また、夜間就寝時はエアコンを停止し、代わりに扇風機などで空気を循環しています。
※熱帯夜を除きます
※エアコン稼働時間は1日17時間程度

実践その2 扇風機をサーキュレーター代わりに使う

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我が家では外気温が27、8度くらいまでは、窓を開け、自然の風を取り入れながら更に扇風機を使って室内の空気の循環を行っています。
(汗をかかないデグーに向かって扇風機を回しても意味がありません)

しかし、ケージ内の温度を下げるという意味では、扇風機の使用は有効だと考えています。
首振り機能を使って、室内の空気を循環させるだけでも快適さが全然違います。

窓を開けられないという場合でも、エアコンの温度を高めにし、扇風機と併用することでより快適に過ごすことができます。

※サーキュレーターとは直進性の高い風を発生させ空気を循環する性能に特化した家電製品である。
出典 https://ja.wikipedia.org/

実践その3 部屋(窓)の暑さ対策をする

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暑さ対策は、エアコンや扇風機の使用ばかりではありません。
暑さは窓からやってきます。
オーソドックスですが、以下のような方法で窓の暑さ対策を施すのが一番室温を下げる効果があります。

  1. よしず、すだれ、サンシェードなどの使用
  2. ゴーヤなどのグリーンカーテンの設置
  3. 遮光カーテン、遮光レースカーテン(ミラーレス)の使用
  4. 遮熱フィルムを窓に貼る
  5. 遮熱スプレーを窓に吹きかけ使用
  6. プチプチのような緩衝材を窓に貼る

我が家は主に「1」と「3」を使用していますが、十分な効果が得られています。
もちろんエアコンを入れる時は、カーテンを閉めるといった基本的な事も大事です。

こうした対策を施すことで、快適な空間が作れるだけでなく省エネ効果も期待できることでしょう。
※遮熱剤、緩衝材については冷気を逃がさない役目をしますが、部屋にこもった熱を逃がさない役目もしますので注意してください

実践その4 ケージの位置も暑さ対策の1つ

暑さ寒さの対策には、ケージを置く場所も重要です。
日当たりのよい窓側にある場合は、熱中症になってしまう可能性があります。
ケージを涼しい場所に移動してください。

デグーは直射日光が苦手なので、夏場でなくても直射日光が当たらない風通しのいい場所が望ましいです。

さらに、ケージを壁から少し離したり、床から少し上げるだけで外からの熱が伝わるのを防ぎます。
また、エアコンの吹き出し口の向きには十分注意し、直接デグーに冷気が当たらないように気を付けてください。

部屋のレイアウトの関係で、ケージを動かすのが難しい時は、ダンボールなどでエアコンの風が当たる側のケージを覆うだけで、冷気遮断の効果があります。
デグーそのものを冷やすのではなく、部屋全体を冷やすのが目的だということを忘れないようにしてください。

実践その5 市販の快適グッズを使ってみる

ペットショップを覗くと、暑さ対策として、アルミプレートや大理石プレートといった小動物用の快適グッズがたくさん売られています。
また、寝床に陶器や素焼きの器などを使用するのも良いでしょう。

これらを使うことで個体自体の体温を下げる効果が期待できそうです。
ちなみに、我が家の子はひんやりプレートより木製ステップの上で仰向け寝るのが好きです。

実践その6 風通し良い空間を用意する

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我が家の夏の定番は、ハンモックです。
ハンモックは100円ショップの手ぬぐいを使用して手作りしています。

手ぬぐいを二つ折りにして縫い合わせ、四隅をカラビナでケージに留めただけの簡単なハンモックです。
手ぬぐいなので風通しが良いのが特徴です。

我が家の子たちはハンモックの上で仰向けになって昼寝をするのが大好きです。
最近は可愛い絵柄が多いので、見た目にも楽しいハンモックができ、写真映えもバッチリです。

他にも100円ショップの小物入れを使い、空中ゴンドラを作って風通しの良い空間を作ってあげています。

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実践その7 水分補給は忘れずに

室内の暑さ対策はバッチリでも、水分補給を忘れて脱水症状を起こしたら元も子もありません。
夏場は特にたっぷりと用意してあげてください。

給水ボトルは大容量タイプの物を使っても良いですが、うっかりそのままにしがちです。
カビの繁殖を防ぐためにも、適度に中身を交換して、いつも新鮮なお水が飲めるようにしてあげてください。

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凍らせたペットボトルや保冷剤は使わない方が良い?

以前、夏場のペットの暑さ対策で凍らせたペットボトルや保冷剤をケージの周りに置いたりしていましたが、これはあまりお勧めしません。
経済的で良さそうですが、ケージ周りは溶けた水滴でびちゃびちゃになってしまいます。
また、真夏時は早い時間に溶けてしまうので冷気を維持するのが難しくなります。

水滴はカビの原因にもなりうるので、この方法での暑さ対策はやめた方が無難です。

上手な暑さ対策で人もデグーも快適に!

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これらが我が家で実践している暑さ対策です。
住んでいる環境、室内の広さ、個体の状態によっても違いますので、上記を参考にしながら皆さんの環境に合った方法を探してみてください。

余談になりますが、実体験から多少の暑さはデグーにとって許容範囲なのかも知れないと思うことがあります。

我が家の子達は、掃除等でエアコンを切って(もちろん窓は開いていますが)室内が30度近くになっていても、みんな平気で、むしろ動きが活発になっているようです。
もしかしたら、私と同じように「デグーは暑さには強いかも?」と感じている方もいるのではないでしょうか。

だからと言って30度以上の室温での飼育を続けるのは、非常に危険です。
気が付かないうちに発症する熱中症は、人も動物も怖いものです。

可哀想な状況を作り出さないためにも、飼われている環境に合わせて、室温や外気温の変化に注意しつつ、上手にエアコンなどを使って猛暑を乗り切ってくださいね。

編集後記
もしもデグーが熱中症になってしまったら、エアコンの効いた部屋にケージごと移動し、その後にかかりつけの病院に相談 or 連れていってあげてください。

デグーの病院については、以下の記事を参考にしてください。

デグーは寒さよりも暑さに強いとはいえ、28℃を超えると熱中症が怖いです。
我が家では室温は24~26度、湿度は35%~55%を保つようにしています。
デグーは高温高湿の環境に弱く、発汗で体温管理ができない動物です。

しかし、熱中症は飼い主の努力で防ぐことができる病気です。
夏場は、普段よりも気を付けてあげてください。